Beneficios pimienta Cayena

Beneficios de la pimienta Cayena

Puede extrañarte que la pimienta Cayena, siendo una de las cosas más picantes, pueda tener algún beneficio. En este artículo te traemos la respuesta, queridos lector@s.

Pimienta Cayena

La pimienta de cayena es un condimento moderadamente picante usado para dar sabor a los platos. Suele ser delgada y roja, de 10 a 25 cm de longitud y con la punta curvada. También se le conoce como chile, pimienta africana o pimienta de Zanzíbar.

La pimienta de cayena contiene una gran cantidad de capsaicina, que es la responsable de la mayoría de sus beneficios. La capsaicina también es responsable del sabor picante característico de la fruta.

Los pimientos se clasifican entre 30.000 y 50.000 unidades de calor Scoville (una escala para medir el «picor» de un pimiento). Y desde ya te decimos que esa calificación es bastante alta.

Historia de la pimienta de cayena

La pimienta de Cayena debe su nombre a la ciudad de Cayena, en la Guayana Francesa. Se conoce que es originaria de América Central y del Sur y que inicialmente se utilizaba como decoración, mucho antes de que la gente se diera cuenta de su importancia como especia culinaria y como medicina.

Cristóbal Colón descubrió estas frutas durante un viaje al Caribe. Las trajo a Europa para sustituir a la pimienta negra, como alternativa más barata. Y hoy la pimienta de cayena se cultiva en todo el mundo.

¿Es buena la pimienta de cayena?

Capsaicina, y sólo capsaicina. Bueno, al menos en el mayor porcentaje. Este compuesto de la pimienta de cayena, que le da su sabor picante, es el responsable de todo lo bueno y glorioso de este condimento.

También hay otros nutrientes como las vitaminas A y C, que aportan mucho de los beneficios de esta especia.

Valores nutricionales de la pimienta Cayena

Valores nutricionales de la pimienta Cayena

La pimienta de cayena contiene vitaminas C, B6 y E, principalmente potasio, manganeso y flavonoides.

Una cucharadita de pimienta de cayena contiene lo siguiente:

  • 17 calorías
  • 2 miligramos de sodio
  • 1 gramo de grasa
  • 3 gramos de hidratos de carbono
  • 1 gramo de azúcar
  • 1 gramo de fibra dietética
  • 1 gramo de proteínas
  • 2.185 UI de vitamina A
  • 6 miligramos de vitamina E
  • 4 miligramos de vitamina C
  • 1 miligramo de vitamina B6
  • 2 microgramos de vitamina K
  • 1 miligramo de manganeso
  • 106 miligramos de potasio

Además de estos componentes, la pimienta de cayena no contiene colesterol.

Beneficios de la pimienta Cayena

Beneficios de la pimienta Cayena

La capsaicina de la pimienta de cayena ofrece muchos beneficios. Estimula el metabolismo y la salud del corazón, e incluso elimina la congestión. También es conocida por aliviar el dolor de las articulaciones y otras afecciones inflamatorias. Igualmente es beneficiosa para la piel y el cabello.

1. Acelera el metabolismo

Los estudios demuestran que la pimienta Cayena puede aumentar el metabolismo e incluso suprimir el hambre. Eso se lo debemos a la capsaicina. Este compuesto es conocido por producir calor extra en nuestro cuerpo y quemar más grasa y calorías en el proceso.

Las investigaciones nos dicen que el consumo de alimentos ricos en capsaicina puede aumentar la tasa metabólica de nuestro cuerpo en un 20%, durante un tiempo de 2 horas.

Un estudio de 2015 descubrió que las personas que comían pimientos rojos en cada comida tenían menos antojos de comida y una mayor sensación de saciedad. Esto significa que añadir capsaicina a su dieta puede ayudar a disminuir su apetito.

¡Eso significa que la pimienta de cayena también puede ayudarte a perder peso!

Pero espera, tampoco llenes tu plato con pimienta de cayena por esta razón. No tienes que torturarte. Con añadir un poco será suficiente.

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2. Mejora la salud digestiva

La Cayena tiene la extraña capacidad de estimular la acción del corazón y la circulación, acelerando así el proceso digestivo. También mejora la capacidad del estómago para defenderse de las infecciones y aumenta la producción de líquido digestivo.

También facilita el flujo de importantes enzimas en el estómago. Todo esto influye positivamente en tu salud digestiva.

La pimienta también puede curar los gases intestinales, los dolores de estómago y la diarrea.

Por otro lado, el consumo excesivo de alimentos picantes puede provocar úlceras, aunque la capsaicina no es la responsable por ello. Lo mejor es consumirlo de manera equilibrada.

3. Reduce la presión arterial

Reduce la presión arterial

Algunas fuentes afirman que la capsaicina de la pimienta Cayena puede reducir la presión arterial durante la noche. Puede sonar un poco exagerado (no hay total certeza), pero lo cierto es que la pimienta de cayena puede ayudar definitivamente a curar tus problemas de presión arterial.

La pimienta abre los vasos sanguíneos, lo que aumenta el flujo de sangre. Cuando el nivel de sangre que circula por el sistema aumenta, la presión arterial disminuye de forma natural.

La capsaicina también afecta a los nervios sensoriales que actúan con los sistemas neurohormonales, lo que reduce la presión arterial. Esto no quiere decir que puedas sustituir tus medicamentos para la presión por un poco de pimienta. Es simplemente un complemento.

Basta con mezclar una cucharadita de pimienta de cayena con medio vaso de agua tibia y beberla por la noche antes de acostarse.

4. Puede reducir el dolor

Según algunas investigaciones, la capsaicina puede reducir el dolor. Este compuesto tiene poderosas propiedades analgésicas y funciona sorprendentemente bien cuando se aplica a la zona dolorida.

La capsaicina reduce la cantidad de sustancia P (sustancia química que transmite mensajes de dolor al cerebro). Como resultado, sientes alivio. Por eso, incluso la mayoría de las pomadas para el dolor contienen capsaicina entre sus ingredientes.

La aplicación de capsaicina en la piel también hace que el cerebro responda liberando dopamina, la hormona del bienestar que te hace sentir recompensado y feliz.

También es eficaz contra las migrañas. Su consumo oral también reduce la sustancia P e interrumpe la transmisión del dolor. Y lo que es más importante, reduce el factor de agregación plaquetaria, también llamado PAF, que es el causante de las migrañas.

La pimienta también se utiliza para tratar los calambres. La capsaicina puede restablecer la comunicación entre los nervios y los músculos mediante una descarga del sistema. Puede ayudar a aliviar los calambres. Y algunas fuentes afirman que la pimienta de cayena puede aliviar el dolor de los nervios, aunque no hay suficientes investigaciones al respecto.

5. Puede prevenir el cáncer

En varios estudios, la capsaicina ha demostrado su capacidad para inducir la apoptosis (muerte de las células cancerosas). De hecho, también detiene la capacidad de las células cancerosas para desplazarse por el cuerpo.

Un estudio habla de cómo la capsaicina puede ayudar a controlar el cáncer de próstata. Y otro estudio estadounidense habla de la actividad antitumoral de la capsaicina. Este compuesto puede ser beneficioso en el tratamiento del cáncer de pulmón, mama, colon y próstata.

6. Protege el corazón

Dado que la pimienta de cayena mejora la salud de los vasos sanguíneos y reduce la presión arterial, esto influye positivamente en el corazón.

La pimienta de cayena también previene la formación de coágulos de sangre, lo que la hace eficaz para prevenir infartos. La capsaicina elimina los depósitos de lípidos que constriñen las arterias.

Los estudios demuestran que la pimienta de cayena también es eficaz para tratar los problemas de circulación sanguínea, la arritmia cardíaca y las palpitaciones.

Increíblemente, un informe sugiere que la pimienta de cayena puede detener un ataque al corazón ¡en sólo 30 segundos!

También es beneficiosa para prevenir las enfermedades cardíacas asociadas a la diabetes. Y lo más interesante es que puede ayudar a reducir la placa (y reducir el colesterol). Rompe las redes de fibrina que mantienen la placa en su lugar, reduciendo su acumulación.

7. Despeja la congestión

Si sufres de congestión nasal, la pimienta de cayena también puede ayudarte. La capsaicina puede diluir la mucosidad y estimular los senos paranasales. En definitiva, esto favorece la circulación del aire y lo alivia.

La capsaicina también puede tener un efecto beneficioso en la rinitis, una afección cuyos síntomas son el goteo y la congestión nasal. Aunque todavía se necesitan más estudios, el futuro parece prometedor en este sentido.

Una de las mejores formas de utilizar la capsaicina es conseguir el spray nasal adecuado en la farmacia más cercana. También se puede tomar pimienta de cayena por vía oral. Añade una cucharadita de pimienta a un vaso de agua caliente y tomala tres veces al día. Esto dilata los vasos sanguíneos de la nariz, estimula las secreciones y drena los senos.

La pimienta de cayena también puede ayudar a eliminar la congestión causada por la bronquitis y a tratar las infecciones de los senos paranasales, el dolor de garganta y la laringitis. Incluso puede ayudar a tratar los resfriados, la gripe y otras alergias relacionadas.

8. Ayuda a la desintoxicación

Desintoxicarse es limpiar nuestro cuerpo de las sustancias dañinas y recargar las pilas para tener un nuevo y revigorizado yo. La pimienta de cayena también puede ayudarlo en este proceso.

Uno de los métodos de desintoxicación más populares consiste en el uso de pimienta de cayena y limón. Esta dieta fue desarrollada en 1940 por Stanley Burroughs, un profesional de la salud alternativa.

Este método tiene una duración de 10 días, en los cuales hay que beber 12 vasos de un tónico compuesto por agua, zumo de limón, jarabe de arce y pimienta de cayena. Y por cierto, nada de comida sólida.

Debes consumir entre 650 y 1.300 calorías al día. La pérdida de peso es muy rápida aquí, y puedes perder casi 3 kilos a la semana. Sin embargo, la mayoría de esos kilos son de agua y puedes tener un efecto rebote al final.

No te recomendamos hacer esta dieta de desintoxicación. Lo ideal para mantenerse saludable y en un peso adecuado es consumir una dieta equilibrada y llena de alimentos saludables y hacer ejercicios al menos tres veces a la semana.

Los seres humanos necesitamos una variedad de nutrientes para mantenernos sanos, y esta dieta de desintoxicación no ofrece mucho. De hecho, el sistema natural de desintoxicación de tu cuerpo es suficiente para mantenerte sano.

Puedes usar este tónico desintoxicante como alternativa saludable a las bebidas azucaradas de vez en cuando.

O mejor aún, añada pimienta de cayena a su comida para ayudar a la desintoxicación.

9. Aliviar el dolor articular

Aliviar el dolor articular

Ya hemos visto los efectos analgésicos de la capsaicina. Los estudios han descubierto que la aplicación de cremas que contienen capsaicina en las articulaciones doloridas mejora su estado. La capsaicina tópica también puede ser eficaz para el dolor en la artrosis y la fibromialgia.

10. Tiene propiedades antimicrobianas

La pimienta de cayena puede prevenir la infección en caso de herida, gracias a sus propiedades antibacterianas. También tiene propiedades antifúngicas.

11. Mejora la inmunidad

Aunque no hay muchos estudios al respecto, los antioxidantes de la pimienta de cayena pueden aumentar la inmunidad de una persona. Comer pimienta también aumenta el calor corporal y se cree que esto refuerza el sistema inmunitario.

12. Puede aliviar el dolor de muelas

El uso de la pimienta de cayena para tratar el dolor de muelas es un remedio antiguo, pero que funciona. La pimienta actúa como antiirritante y reduce el dolor de muelas profundo. También aumenta el flujo sanguíneo local.

13. Mejora la salud de la piel y el cabello

Aunque hay menos investigaciones al respecto, algunos informes destacan los beneficios de la pimienta de cayena para la piel y el cabello. La capsaicina de la pimienta puede aliviar el enrojecimiento y la decoloración de la piel causada por el acné.

Pero no uses la pimienta sola. Mezcla una cucharada de pimienta con cacao en polvo y medio aguacate maduro hasta obtener una pasta. Aplícalo en la cara y lávalo después de 15 minutos.

Las vitaminas de la pimienta de cayena también pueden mejorar la salud del cabello. Mezcla un poco de pimienta con miel y aplícalo sobre el cuero cabelludo. Cúbrete el pelo con una manta de celofán y aclara después de 30 minutos.

También puedes agregar a esta mezcla tres huevos y aceite de oliva y seguir el mismo procedimiento para conseguir un cabello más fuerte. Este remedio añade volumen y brillo a tu cabello.

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Elegir y conservar los pimientos Cayena

Hay que elegir pimientos de cayena maduros que tengan un color brillante y uniforme. Los frutos maduros suelen ser verdes o rojos.

Puedes guardarlos en un recipiente de cristal hermético, lejos de la luz solar directa.

Añade pimienta de cayena a tu dieta

La pimienta de cayena es bastante versátil, por lo que se puede añadir a una gran variedad de platos.

  • Se puede añadir pimienta de cayena a las mezclas de especias, como una olla de curry.
  • También se pueden condimentar las marinadas añadiendo pimienta de cayena.
  • Puedes hacer una vinagreta casera con pimienta. Mezcla vinagre, aceite de oliva, pimienta y otras especias al gusto.

Recetas con pimienta Cayena

Recetas con pimienta Cayena

1. Semillas de calabaza tostadas con especias

Ingredientes:

  • 1 taza de semillas de calabaza verdes crudas
  • ¼ de cucharadita de pimienta de cayena
  • 1 cucharadita de chile en polvo
  • ½ cucharadita de sal gruesa
  • 2 cucharaditas de zumo de limón fresco

Procedimiento:

  1. Precalentar el horno a 180o C.
  2. Mezcla todos los ingredientes en un bol mediano.
  3. Extiende en una bandeja de horno con borde.
  4. Hornea hasta que la mezcla esté cocida o dorada.
  5. Sirve.

2. Té de pimienta Cayena

Ingredientes:

  • Agua (un poco)
  • Rojo
  • Limón, miel y pimienta de cayena, según sea necesario.

Procedimiento:

  1. Añade todos los ingredientes, excepto el agua, a una taza.
  2. Vierte el agua hirviendo y deja infusiónar durante 5 minutos.
  3. Remueve bien y disfruta

También puedes usar la pimienta de cayena de otras formas:

  • Espolvoréala al instante sobre cualquier cosa cuando la necesites.
  • La pimienta de cayena, añadida al zumo de limón, puede añadir un sabor delicioso a cualquier plato amargo o aburrido.
  • También hace maravillas cuando se añade al chocolate caliente tradicional.
  • Se puede preparar una salsa de pimienta de cayena para aplicarla a las rebanadas de pan y añadirla a las sopas.

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¿Dónde comprar pimienta de Cayena?

Comprar pimienta Cayena es bastante fácil, con ir a tu supermercado más cercano es seguro que la encontrarás. O incluso en línea si no tienes deseos de salir.

También puedes optar por pastillas de pimienta de cayena. Pero consúltalo antes con tu médico.

Datos curiosos

  • Esta especia forma parte de la cocina de los nativos americanos desde hace al menos 9.000 años.
  • Está disponible durante todo el año.
  • La planta alcanza una altura de 60 a 122 centímetros.
  • Desde el punto de vista botánico, la pimienta es una baya.
  • También se conoce como pimienta de cayena, pimienta de corzo o de pájaro, pimienta roja y pimienta de cuerno de vaca.
  • La mayoría de los pimientos del mercado son pimientos de cayena molidos.

Efectos secundarios de la Cayena

  • Irritación: La pimienta de cayena puede causar irritación en algunas personas. Esto puede incluir la irritación de la piel, ojos, estómago, garganta y nariz. No te apliques nunca pimienta sobre la piel lesionada.
  • Daños en el hígado o en los riñones: El consumo excesivo de pimienta de cayena por vía oral puede provocar daños en los riñones y el hígado.
  • Problemas relacionados con el embarazo y la lactancia: Es seguro utilizar la pimienta de cayena en la piel durante esta etapa. Pero su uso oral puede ser peligroso. Evite consumirlo.
  • Se recomienda mantener a los niños menores de 2 años alejados de la pimienta de cayena.
  • Problemas de sangrado: La capsaicina puede aumentar el sangrado durante y después de la cirugía. Por lo tanto, evite su uso al menos dos semanas antes de la fecha prevista para la cirugía.

Conclusiones

La pimienta de cayena a pesar de su sabor picante tiene muchísimos beneficios para nuestra salud, e incluso como tratamiento de belleza para nuestra piel y cabello.

Sin embargo, no está exenta de riesgos y su consumo excesivo puede traer efectos negativos.

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