radiación electromagnética

¿Qué longitudes de onda y frecuencias son más peligrosas?

La radiación electromagnética, que existe en una amplia gama de longitudes de onda y frecuencias del espectro electromagnético, incluye la luz visible, la radio, las señales de televisión, las microondas y los rayos X.

En general, las radiaciones con longitudes de onda mucho más cortas que la luz visible tienen suficiente energía para extraer los electrones de los átomos.

Los científicos llaman a esto radiación ionizante.

En general, cuanto más corta es la longitud de onda, mayor es el peligro para los seres vivos. Aunque las longitudes de onda largas también plantean riesgos, las longitudes de onda muy cortas, como los rayos X y los rayos gamma, pueden dañar fácilmente los tejidos vivos.

TL; DR (demasiado largo; no lo he leído)

Las frecuencias más peligrosas de la energía electromagnética son los rayos X, los rayos gamma, los rayos ultravioletas y las microondas. Los rayos X, los rayos gamma y la luz ultravioleta pueden dañar los tejidos vivos, y las microondas pueden cocinarlos.

El poder de los rayos X

Los rayos X tienen longitudes de onda de 0,001 a 10 nanómetros, es decir, milmillonésimas de metro. Estas ondas son más pequeñas que un átomo y pueden atravesar la mayoría de los materiales como la luz del sol atraviesa el cristal. Aunque los rayos X tienen muchas aplicaciones útiles, hay que tener cuidado al utilizarlos, ya que la exposición puede provocar ceguera, cáncer y otras lesiones.

Las radiografías se utilizaban antes como una novedad, como los dispositivos de las zapaterías que permiten ver el pie dentro de un zapato para evaluar su ajuste. Estos dispositivos están prohibidos desde hace tiempo. Hoy en día, los estados exigen una licencia para utilizar máquinas de rayos X.

Luz ultravioleta

La luz ultravioleta, o UV, recibe su nombre del hecho de que sus longitudes de onda son más cortas que las de la luz violeta visible. Sus longitudes de onda van de 10 a 350 nanómetros y se dividen en varias bandas, como la UVA y la UVB. La luz solar que llega a la superficie de la tierra contiene cantidades naturales de UV.

Una cantidad excesiva puede provocar quemaduras solares, cáncer de piel y daños en la retina.

Los hospitales utilizan la luz ultravioleta con longitudes de onda más cortas para eliminar los gérmenes del aire, y las plantas de tratamiento de aguas residuales la utilizan para matar las bacterias de los residuos líquidos.

La luz de una lámpara UV que elimina los gérmenes puede causar ceguera si se mira directamente a ella. Al tener longitudes de onda más largas que las de los rayos X, los rayos UV son menos dañinos para los tejidos, pero siguen sin ser completamente seguros.

Rayos gamma

Además de los rayos X, existen longitudes de onda más cortas llamadas rayos gamma. Los procesos nucleares en los átomos producen este tipo de radiación, que es más energética y penetrante que los rayos X.

Los fabricantes de alimentos utilizan equipos de rayos gamma para eliminar el moho, los gérmenes y los parásitos de las frutas y verduras. Los humanos sólo pueden trabajar con rayos gamma detrás de un grueso blindaje de plomo.

Las microondas excitan las moléculas

Aunque las longitudes de onda de las microondas son demasiado largas para ser ionizantes, la potencia de las microondas puede hacerlas peligrosas. Las microondas tienen longitudes de onda de entre 0,01 y 5 centímetros, mucho más largas que la luz visible. Generan calor haciendo que ciertas moléculas, como el agua, vibren vigorosamente.

Los teléfonos móviles y otros dispositivos emiten microondas, pero generalmente se consideran demasiado débiles para afectar a los tejidos vivos. Tu horno microondas, en cambio, puede producir más de 1.000 vatios de microondas y causar daños graves. Afortunadamente, los microondas pueden protegerse fácilmente.

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